وصفات تقليدية

ما هو شكل الطعام في كوريا الشمالية؟

ما هو شكل الطعام في كوريا الشمالية؟

يعيش مواطنو المملكة الناسكة على نظام غذائي هزيل نسبيًا

بيونغ يانغ جميلة في هذا الوقت من العام.

بالنسبة لمواطني كوريا الشمالية الذين يزيد عددهم عن 24 مليون نسمة ، يمكن أن تكون الحياة صراعًا. لطالما كانت عزلة كوريا الشمالية ونظامها الاستبدادي موضوع تدقيق عالمي ، مما أكسبها لقب "المملكة الناسك" في منتصف القرن التاسع عشر بعد ازدراء العلاقات مع القوى الأوروبية المنتهكة لشرق وجنوب شرق آسيا. الإنترنت غير متاح على نطاق واسع للمواطنين ، والاتصال بالسياح محدود للغاية ، وهناك أساسًا لا توجد وسائل إعلام إذاعية مستقلة. الإذاعة والتلفزيون محصورة في المحطات الحكومية ، ومن المخالف للقانون الاستماع إلى البث الأجنبي ، الذي تحظره الحكومة أيضًا.

لكن ما هو شكل الطعام؟

بالنسبة للغالبية العظمى من الكوريين الشماليين ، الذين يتعين عليهم العيش على دخل سنوي يقل عن 2000 دولار ، فإن الأطعمة الأكثر شيوعًا تشمل الأرز المسلوق ، والعصيدة المصنوعة من الذرة ، والكيمتشي ، مع القليل من البروتين أو بدونه (وذلك عندما يكون هناك ليس كذلك مجاعة). ومن الأطعمة الشعبية الأخرى هناك إينجو جوجي باب ، وهي عبارة عن نقانق مصنوعة من بقايا فول الصويا. naengmyun ، المعكرونة الباردة المصنوعة من القمح والحنطة السوداء و / أو البطاطس ؛ بولجوجي ، لحم شرائح رقيقة ، متبل ، ومشوي (مشهور أيضًا في كوريا الجنوبية) ؛ sinseollo ، طبق DIY من الخضار النيئة واللحوم والزلابية المطبوخة على مائدة الشواء الكورية ؛ soondae ، سجق الدم المصنوع من الزنجبيل وبذور السمسم والأمعاء الدقيقة من لحم البقر أو لحم الخنزير ؛ وجبنة التوفو ، جلد التوفو المقلي المحشو بالأرز. لغسل كل شيء ، يشربون سوجو ، نبيذ الأرز الذي يحتوي على نسبة كحول يبلغ متوسطها حوالي 23 في المائة.

إذا كنت تخطط لزيارة كوريا الشمالية في أي وقت قريب (وننصح بعدم القيام بذلك) ، فلا تتوقع أن تحب الطعام ؛ وصفه أحد الصحفيين الزائرين بأنه "أسوأ طعام تناولته في حياتي".


أنا & # x27m الأسترالي الوحيد الذي يعيش في كوريا الشمالية. اسمحوا لي ان اقول لكم عن ذلك

قد يرفض أي شخص فكرة وضع غربي قدمه في كوريا الشمالية ، المعروفة دوليًا بأسلحتها النووية وسجلها في مجال حقوق الإنسان ومجتمعها العسكري الصارم للغاية.

قد يصابون بالصدمة إلى حد ما لسماع ذلك ، أن شابًا أستراليًا - أنا - سيتخلى عن عامين من العشرينات من عمره للدراسة في جامعة كيم إيل سونغ ، أعلى جامعة في كوريا الشمالية ، في عاصمة البلاد ، بيونغ يانغ.

وربما سيكونون فضوليين لمعرفة كيف تبدو الحياة في بيونغ يانغ كواحد من حفنة من السكان الغربيين لفترة طويلة ، وواحد من ثلاثة طلاب غربيين فقط ، والأسترالي الوحيد في البلد بأكمله.

إنني أدرك جيدًا أن تجربتي هي إلى حد كبير تلك الخاصة بأجنبي. لكنني أعتقد أنني حصلت على بعض الأفكار القيمة حول كيفية عيش وعمل ولعب سكان بيونغ يانغ.

لقد كنت مهتمًا بالاشتراكية منذ أن درست الثورة الروسية في المدرسة الثانوية ، في حين أن والدي عالِم الخطيئة وأمي الصينية وحب طفولتي للأنيمي الياباني أثار شغفًا بالصينيين واليابانيين.

ذهبت للدراسة في الصين وعشت في نفس الطابق السكني الذي تعيش فيه الوحدة الكورية الشمالية. أصبحت مفتونًا بدبابيس طية صدر السترة التي تصور قادتهم الوطنيين وملصقات علم كوريا الشمالية على أبوابهم (لم يفعل ذلك أي طلاب آخرين).

لقد أثارت التفاعلات التي أجريتها مع هؤلاء الطلاب فضولي حقًا - فقد كانوا على طرفي نقيض تمامًا مع النظرة النمطية للأشخاص "الذين تعرضوا لغسيل دماغ".

سرعان ما بدأت في تعلم كل ما يمكنني معرفته عن الحياة اليومية في البلد ، من الهندسة المعمارية والأزياء إلى كيف ينظر الناس إلى العالم. في النهاية ، تمكنت من ترتيب رحلة إلى بيونغ يانغ.

لقد أصبحت قريبًا بشكل خاص من اثنين من الكوريين الذين عملوا في شركة سياحية محلية ، وبالشراكة معهم أسست منظمي السياحي المتخصص في السياحة التعليمية إلى كوريا الشمالية ، Tongil Tours ، والذي بدأت من خلاله في القيام برحلات منتظمة إلى مجموعات رائدة في البلاد السياح الغربيين.

دعاية فوق نفق طريق في ريونغهونغ ، بيونغ يانغ ، كوريا الشمالية. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

بعد الانتهاء من شهادتي في الدراسات الآسيوية ، قررت أن أنقل اهتمامي بكوريا الشمالية إلى مستوى الدراسات العليا. بدت بيونغ يانغ خيارًا طبيعيًا ، وبمساعدة أصدقائي الكوريين الشماليين ، بدأت دراسة الماجستير في الأدب الكوري الشمالي المعاصر في أبريل 2018.

باعتباري مقيمًا أجنبيًا لفترة طويلة بتأشيرة طالب ، فلدي وصول غير مسبوق تقريبًا إلى بيونغ يانغ. أنا حر في التجول في المدينة دون أن يرافقني أحد. يمكن أن يكون التفاعل مع السكان المحليين محدودًا في بعض الأحيان ، لكن يمكنني التسوق وتناول الطعام في أي مكان أريده تقريبًا.

تمر كوريا الشمالية اليوم بمرحلة انتقالية. على الرغم من العقوبات الشديدة ، فإن بيونغ يانغ لديها طبقة صغيرة ولكنها متنامية من المستهلكين ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى سياسات الحكومة لتحرير قطاعات من الاقتصاد.

يعد تناول الطعام بالخارج مظهرًا مهمًا لهذه القوة الشرائية الجديدة. من بين المطاعم التي زرتها مع الطلاب الأجانب الآخرين ، هناك مطعم عصري للأواني الساخنة ، حيث يمكن للرواد الاختيار من بين أكثر من 50 مكونًا - من فطر شيتاكي إلى المعكرونة - لمرقهم.

يزدحم هذا المطعم دائمًا في أوقات الغداء في عطلة نهاية الأسبوع ، مع الأزياء الرياضية للعملاء التي لا تبدو في غير مكانها في شنغهاي أو سيول. لقد رصدنا حتى الشباب الذين أجروا جراحة تجميلية بشكل واضح.

بطبيعة الحال ، لدى بيونغ يانغ مجموعة متنوعة من الأطعمة الكورية الممتازة المعروضة ، من بولجوجي إلى بيبيمباب. لكننا وجدنا أيضًا السوشي على حزام ناقل وبعض المطاعم الصينية الأصيلة.

هناك مطعم للوجبات السريعة أخبرتني النادلات أن طعامهم كان "تمامًا مثل كنتاكي فرايد تشيكن" ، وآخر يقدم الهامبرغر والبطاطا المقلية. كان البرغر قريبًا جدًا من ماكدونالدز ، فقط مع شرائح الخيار النيئة وليس المخلل.

مطعم للوجبات السريعة اسمه Myohyanggwan في بيونغ يانغ ، يقدم طعامًا على طراز ماكدونالدز. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

عندما يتعلق الأمر بالتسوق ، تشمل السلع المستوردة كل شيء من Haribo gummy bears ولحم البقر النيوزيلندي إلى ملابس Adidas الرياضية وغسول الجسم Dove.

المنتجات المصنعة محليًا تتحسن من حيث الجودة - قبل بضع سنوات كان كل الورق رماديًا وخشنًا ، لكن المتاجر الآن مليئة بالدفاتر ذات الورق الأبيض المبيض (على الرغم من أن الصواريخ وآثار بيونغ يانغ على الأغلفة لا تزال تميزها على أنها كورية شمالية) .

تشجع الحكومة على زيادة استخدام التكنولوجيا ، وبينما لا يزال السكان المحليون غير قادرين على الوصول إلى الإنترنت ، أصبحت شبكتهم الداخلية أكثر تطوراً.

إن مترو بيونغ يانغ مليء دائمًا بـ "زومبي الهاتف" الذين يحدقون باهتمام في الألعاب أو الأفلام أو الأخبار. إلى حد كبير الشخص الوحيد الذي قابلته وليس لديه هاتف ذكي هو مدرس النظرية الأدبية البالغ من العمر 73 عامًا ، والذي تمسك بجهازها المصمم على طراز نوكيا في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين.

ولكن ربما كانت أكثر التجارب ثاقبة التي مررت بها تحدثت مع العديد من السكان المحليين.

أخبرني سائق سيارة أجرة ، على سبيل المثال ، أنه يعرف أن أستراليا وجهة سياحية شهيرة. كان يعلم أننا دعمنا "الإمبرياليين الأمريكيين" في الحرب الكورية ، التي خاضها جده ، لكنه قال إنه يأمل أن أكون الأول من بين العديد من الأجانب الذين يعيشون في مسقط رأسه.

في السكن الداخلي ، شاركت غرفة لمدة أربعة أشهر مع طالب محلي متخصص في اللغة الإنجليزية. في معظم النواحي ، لم يكن مختلفًا جدًا عن الرجل المعتاد في أوائل العشرينات من عمره. من عشاق كرة القدم ، أحب نيمار وميسي ، الذي تبعه إلى جانب نادي 25 أبريل الرياضي ، وهو فريق محلي في بيونغ يانغ. استمتع بمشروب غريب (وسيجارة أكثر انتظامًا).

كان لديه اهتمام خاص بالسياسة الدولية ، وكان يحلم يومًا ما "بالعمل في وزارة خارجية كوريا الموحدة".

ولكن على عكس الطالب المعتاد الخاص بك ، فإن أكثر اللحظات التي يفتخر بها زميلي في السكن منذ أيامه الجامعية كانت عندما مثل الجامعة في عرض عسكري شاهده كيم جونغ أون.

أخبرني عن التدريبات المرهقة التي يحتاجها لكي يرتقي إلى المستوى القياسي ، ولكن أيضًا عن الروابط التي أقامها مع زملائه في المسيرة والشعور بالفخر والإنجاز الذي شعر به بعد ذلك. كان يحتفظ دائمًا بصورة من ذلك اليوم على مكتبه.

سألني ذات مرة عما إذا كانت أستراليا دولة ذات حزب واحد. لقد فوجئت ، لكنني بذلت قصارى جهدي لشرح نظامنا متعدد الأحزاب. كان مهتمًا بشكل خاص بسماع أن لدينا حزبًا شيوعيًا ، لكنه بدا محبطًا بعض الشيء عندما أخبرته كم هو صغير.

الآن بعد أن خرج من المسكن ، لا يمكنني الاتصال به مرة أخرى - أرقام هواتف الأجانب موجودة على شبكة منفصلة ومقابلة السكان المحليين دون سبب صريح أمر يثير الاستياء بشكل عام. كان الوداع عاطفيًا.

ولكن إذا كان هناك أي عزاء ، فإن حقيقة أن أستراليًا وكوريًا شماليًا يمكن أن يتشاركا بسعادة غرفة لمدة أربعة أشهر تظهر أن هناك طريقة أفضل. يمكننا أن نتعايش.


أنا & # x27m الأسترالي الوحيد الذي يعيش في كوريا الشمالية. اسمحوا لي ان اقول لكم عن ذلك

قد يرفض أي شخص فكرة وضع غربي قدمه في كوريا الشمالية ، المعروفة دوليًا بأسلحتها النووية وسجلها في مجال حقوق الإنسان ومجتمعها العسكري الصارم للغاية.

قد يصابون بالصدمة إلى حد ما لسماع ذلك ، أن شابًا أستراليًا - أنا - سيتخلى عن عامين من العشرينات من عمره للدراسة في جامعة كيم إيل سونغ ، أعلى جامعة في كوريا الشمالية ، في عاصمة البلاد ، بيونغ يانغ.

وربما سيكونون فضوليين لمعرفة كيف تبدو الحياة في بيونغ يانغ كواحد من حفنة من السكان الغربيين لفترة طويلة ، وواحد من ثلاثة طلاب غربيين فقط ، والأسترالي الوحيد في البلد بأكمله.

إنني أدرك جيدًا أن تجربتي هي إلى حد كبير تلك الخاصة بأجنبي. لكنني أعتقد أنني حصلت على بعض الأفكار القيمة حول كيفية عيش وعمل ولعب سكان بيونغ يانغ.

لقد كنت مهتمًا بالاشتراكية منذ أن درست الثورة الروسية في المدرسة الثانوية ، في حين أن والدي عالِم الخطيئة والأم الصينية وحب طفولتي للأنيمي الياباني أثار شغفًا بالصينيين واليابانيين.

ذهبت للدراسة في الصين وعشت في نفس الطابق السكني الذي تعيش فيه الوحدة الكورية الشمالية. أصبحت مفتونًا بدبابيس طية صدر السترة التي تصور قادتهم الوطنيين وملصقات علم كوريا الشمالية على أبوابهم (لم يفعل ذلك أي طلاب آخرين).

لقد أثارت التفاعلات التي أجريتها مع هؤلاء الطلاب فضولي حقًا - فقد كانوا على طرفي نقيض تمامًا مع النظرة النمطية للأشخاص "الذين تعرضوا لغسيل دماغ".

سرعان ما بدأت في تعلم كل ما يمكنني معرفته عن الحياة اليومية في البلد ، من الهندسة المعمارية والأزياء إلى كيف ينظر الناس إلى العالم. في النهاية ، تمكنت من ترتيب رحلة إلى بيونغ يانغ.

لقد أصبحت قريبًا بشكل خاص من اثنين من الكوريين الذين عملوا في شركة سياحية محلية ، وبالشراكة معهم أسست منظمي السياحي المتخصص في السياحة التعليمية إلى كوريا الشمالية ، Tongil Tours ، والذي بدأت من خلاله في القيام برحلات منتظمة إلى مجموعات رائدة في البلاد السياح الغربيين.

دعاية فوق نفق طريق في ريونغهونغ ، بيونغ يانغ ، كوريا الشمالية. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

بعد الانتهاء من شهادتي في الدراسات الآسيوية ، قررت أن أنقل اهتمامي بكوريا الشمالية إلى مستوى الدراسات العليا. بدت بيونغ يانغ خيارًا طبيعيًا ، وبمساعدة أصدقائي الكوريين الشماليين ، بدأت دراسة الماجستير في الأدب الكوري الشمالي المعاصر في أبريل 2018.

باعتباري مقيمًا أجنبيًا لفترة طويلة بتأشيرة طالب ، فلدي وصول غير مسبوق تقريبًا إلى بيونغ يانغ. أنا حر في التجول في المدينة دون أن يرافقني أحد. يمكن أن يكون التفاعل مع السكان المحليين محدودًا في بعض الأحيان ، لكن يمكنني التسوق وتناول الطعام في أي مكان أريده تقريبًا.

تمر كوريا الشمالية اليوم بمرحلة انتقالية. على الرغم من العقوبات الشديدة ، فإن بيونغ يانغ لديها طبقة صغيرة ولكنها متنامية من المستهلكين ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى سياسات الحكومة لتحرير قطاعات من الاقتصاد.

يعد تناول الطعام بالخارج مظهرًا مهمًا لهذه القوة الشرائية الجديدة. من بين المطاعم التي زرتها مع الطلاب الأجانب الآخرين ، هناك مطعم عصري للأواني الساخنة ، حيث يمكن للرواد الاختيار من بين أكثر من 50 مكونًا - من فطر شيتاكي إلى المعكرونة - لمرقهم.

يزدحم هذا المطعم دائمًا في أوقات الغداء في عطلة نهاية الأسبوع ، مع الأزياء الرياضية للعملاء التي لا تبدو في غير مكانها في شنغهاي أو سيول. لقد رصدنا حتى الشباب الذين أجروا جراحة تجميلية بشكل واضح.

بطبيعة الحال ، لدى بيونغ يانغ مجموعة متنوعة من الأطعمة الكورية الممتازة المعروضة ، من بولجوجي إلى بيبيمباب. لكننا وجدنا أيضًا السوشي على حزام ناقل وبعض المطاعم الصينية الأصيلة.

هناك مطعم للوجبات السريعة أخبرتني نادلاته أن طعامهم كان "تمامًا مثل كنتاكي فرايد تشيكن" ، وآخر يقدم الهامبرغر والبطاطس المقلية. كان البرغر قريبًا جدًا من ماكدونالدز ، فقط مع شرائح الخيار النيئة وليس المخلل.

مطعم للوجبات السريعة اسمه Myohyanggwan في بيونغ يانغ ، يقدم طعامًا على طراز ماكدونالدز. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

عندما يتعلق الأمر بالتسوق ، تشمل السلع المستوردة كل شيء من Haribo gummy bears ولحم البقر النيوزيلندي إلى ملابس Adidas الرياضية وغسول الجسم Dove.

المنتجات المصنعة محليًا تتحسن من حيث الجودة - قبل بضع سنوات كان كل الورق رماديًا وخشنًا ، لكن المتاجر الآن مليئة بالدفاتر ذات الورق الأبيض المبيض (على الرغم من أن الصواريخ وآثار بيونغ يانغ على الأغلفة لا تزال تميزها على أنها كورية شمالية) .

تشجع الحكومة على زيادة استخدام التكنولوجيا ، وبينما لا يزال السكان المحليون غير قادرين على الوصول إلى الإنترنت ، أصبحت شبكتهم الداخلية أكثر تطوراً.

إن مترو بيونغ يانغ مليء دائمًا بـ "زومبي الهاتف" الذين يحدقون باهتمام في الألعاب أو الأفلام أو الأخبار. إلى حد كبير الشخص الوحيد الذي قابلته وليس لديه هاتف ذكي هو مدرس النظرية الأدبية البالغ من العمر 73 عامًا ، والذي تمسك بجهازها المصمم على طراز نوكيا في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين.

ولكن ربما كانت أكثر التجارب ثاقبة التي مررت بها هي التحدث مع العديد من السكان المحليين.

أخبرني سائق سيارة أجرة ، على سبيل المثال ، أنه يعرف أن أستراليا وجهة سياحية شهيرة. كان يعلم أننا دعمنا "الإمبرياليين الأمريكيين" في الحرب الكورية ، التي خاضها جده ، لكنه قال إنه يأمل أن أكون الأول من بين العديد من الأجانب الذين يعيشون في مسقط رأسه.

في السكن الداخلي ، شاركت غرفة لمدة أربعة أشهر مع طالب محلي متخصص في اللغة الإنجليزية. في معظم النواحي ، لم يكن مختلفًا جدًا عن الرجل المعتاد في أوائل العشرينات من عمره. من عشاق كرة القدم ، أحب نيمار وميسي ، الذي تبعه إلى جانب نادي 25 أبريل الرياضي ، وهو فريق محلي في بيونغ يانغ. استمتع بمشروب غريب (وسيجارة أكثر انتظامًا).

كان لديه اهتمام خاص بالسياسة الدولية ، وكان يحلم يومًا ما "بالعمل في وزارة خارجية كوريا الموحدة".

ولكن على عكس الطالب المعتاد الخاص بك ، فإن أكثر اللحظات التي يفتخر بها زميلي في السكن منذ أيامه الجامعية كانت عندما مثل الجامعة في عرض عسكري شاهده كيم جونغ أون.

أخبرني عن التدريبات المرهقة التي يحتاجها لكي يرتقي إلى المستوى القياسي ، ولكن أيضًا عن الروابط التي أقامها مع زملائه في المسيرة والشعور بالفخر والإنجاز الذي شعر به بعد ذلك. كان يحتفظ دائمًا بصورة من ذلك اليوم على مكتبه.

سألني ذات مرة عما إذا كانت أستراليا دولة ذات حزب واحد. لقد فوجئت ، لكنني بذلت قصارى جهدي لشرح نظامنا متعدد الأحزاب. كان مهتمًا بشكل خاص بسماع أن لدينا حزبًا شيوعيًا ، لكنه بدا محبطًا بعض الشيء عندما أخبرته كم هو صغير.

الآن بعد أن خرج من المسكن ، لا يمكنني الاتصال به مرة أخرى - أرقام هواتف الأجانب موجودة على شبكة منفصلة ومقابلة السكان المحليين دون سبب صريح أمر يثير الاستياء بشكل عام. كان الوداع عاطفيًا.

ولكن إذا كان هناك أي عزاء ، فإن حقيقة أن أستراليًا وكوريًا شماليًا يمكن أن يتشاركا بسعادة غرفة لمدة أربعة أشهر تظهر أن هناك طريقة أفضل. يمكننا التعايش.


أنا & # x27m الأسترالي الوحيد الذي يعيش في كوريا الشمالية. اسمحوا لي ان اقول لكم عن ذلك

قد يرفض أي شخص فكرة وضع غربي قدمه في كوريا الشمالية ، المعروفة دوليًا بأسلحتها النووية وسجلها في مجال حقوق الإنسان ومجتمعها العسكري الصارم للغاية.

قد يصابون بالصدمة إلى حد ما لسماع ذلك ، أن شابًا أستراليًا - أنا - سيتخلى عن عامين من العشرينات من عمره للدراسة في جامعة كيم إيل سونغ ، أعلى جامعة في كوريا الشمالية ، في عاصمة البلاد ، بيونغ يانغ.

وربما سيكونون فضوليين لمعرفة كيف تبدو الحياة في بيونغ يانغ كواحد من حفنة من السكان الغربيين لفترة طويلة ، وواحد من ثلاثة طلاب غربيين فقط ، والأسترالي الوحيد في البلد بأكمله.

إنني أدرك جيدًا أن تجربتي هي إلى حد كبير تلك الخاصة بأجنبي. لكنني أعتقد أنني حصلت على بعض الأفكار القيمة حول كيفية عيش وعمل ولعب سكان بيونغ يانغ.

لقد كنت مهتمًا بالاشتراكية منذ أن درست الثورة الروسية في المدرسة الثانوية ، في حين أن والدي عالِم الخطيئة وأمي الصينية وحب طفولتي للأنيمي الياباني أثار شغفًا بالصينيين واليابانيين.

ذهبت للدراسة في الصين وعشت في نفس الطابق السكني الذي تعيش فيه الوحدة الكورية الشمالية. أصبحت مفتونًا بدبابيس طية صدر السترة التي تصور قادتهم الوطنيين وملصقات علم كوريا الشمالية على أبوابهم (لم يفعل ذلك أي طلاب آخرين).

لقد أثارت التفاعلات التي أجريتها مع هؤلاء الطلاب فضولي حقًا - فقد كانوا على طرفي نقيض تمامًا مع النظرة النمطية للأشخاص "الذين تعرضوا لغسيل دماغ".

سرعان ما بدأت في تعلم كل ما يمكنني معرفته عن الحياة اليومية في البلد ، من الهندسة المعمارية والأزياء إلى كيف ينظر الناس إلى العالم. في النهاية ، تمكنت من ترتيب رحلة إلى بيونغ يانغ.

لقد أصبحت قريبًا بشكل خاص من اثنين من الكوريين الذين عملوا في شركة سياحية محلية ، وبالشراكة معهم أسست منظمي السياحي المتخصص في السياحة التعليمية إلى كوريا الشمالية ، Tongil Tours ، والذي بدأت من خلاله في القيام برحلات منتظمة إلى مجموعات رائدة في البلاد السياح الغربيين.

دعاية فوق نفق طريق في ريونغهونغ ، بيونغ يانغ ، كوريا الشمالية. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

بعد الانتهاء من شهادتي في الدراسات الآسيوية ، قررت أن أنقل اهتمامي بكوريا الشمالية إلى مستوى الدراسات العليا. بدت بيونغ يانغ خيارًا طبيعيًا ، وبمساعدة أصدقائي الكوريين الشماليين ، بدأت دراسة الماجستير في الأدب الكوري الشمالي المعاصر في أبريل 2018.

باعتباري مقيمًا أجنبيًا لفترة طويلة بتأشيرة طالب ، فلدي وصول غير مسبوق تقريبًا إلى بيونغ يانغ. أنا حر في التجول في المدينة دون أن يرافقني أحد. يمكن أن يكون التفاعل مع السكان المحليين محدودًا في بعض الأحيان ، لكن يمكنني التسوق وتناول الطعام في أي مكان أريده تقريبًا.

تمر كوريا الشمالية اليوم بمرحلة انتقالية. على الرغم من العقوبات الشديدة ، فإن بيونغ يانغ لديها طبقة صغيرة ولكنها متنامية من المستهلكين ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى سياسات الحكومة لتحرير قطاعات من الاقتصاد.

يعد تناول الطعام بالخارج مظهرًا مهمًا لهذه القوة الشرائية الجديدة. من بين المطاعم التي زرتها مع الطلاب الأجانب الآخرين ، هناك مطعم عصري للأواني الساخنة ، حيث يمكن للرواد الاختيار من بين أكثر من 50 مكونًا - من فطر شيتاكي إلى المعكرونة - لمرقهم.

يزدحم هذا المطعم دائمًا في أوقات الغداء في عطلة نهاية الأسبوع ، مع الأزياء الرياضية للعملاء التي لا تبدو في غير مكانها في شنغهاي أو سيول. لقد رصدنا حتى الشباب الذين أجروا جراحة تجميلية بشكل واضح.

بطبيعة الحال ، لدى بيونغ يانغ مجموعة متنوعة من الأطعمة الكورية الممتازة المعروضة ، من بولجوجي إلى بيبيمباب. لكننا وجدنا أيضًا السوشي على حزام ناقل وبعض المطاعم الصينية الأصيلة.

هناك مطعم للوجبات السريعة أخبرتني النادلات أن طعامهم كان "تمامًا مثل كنتاكي فرايد تشيكن" ، وآخر يقدم الهامبرغر والبطاطا المقلية. كان البرغر قريبًا جدًا من ماكدونالدز ، فقط مع شرائح الخيار النيئة وليس المخلل.

مطعم للوجبات السريعة اسمه Myohyanggwan في بيونغ يانغ ، يقدم طعامًا على طراز ماكدونالدز. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

عندما يتعلق الأمر بالتسوق ، تشمل السلع المستوردة كل شيء من Haribo gummy bears ولحم البقر النيوزيلندي إلى ملابس Adidas الرياضية وغسول الجسم Dove.

المنتجات المصنعة محليًا تتحسن من حيث الجودة - قبل بضع سنوات كان كل الورق رماديًا وخشنًا ، لكن المتاجر الآن مليئة بالدفاتر ذات الورق الأبيض المبيض (على الرغم من أن الصواريخ وآثار بيونغ يانغ على الأغلفة لا تزال تميزها على أنها كورية شمالية) .

تشجع الحكومة على زيادة استخدام التكنولوجيا ، وبينما لا يزال السكان المحليون غير قادرين على الوصول إلى الإنترنت ، أصبحت شبكتهم الداخلية أكثر تطوراً.

إن مترو بيونغ يانغ مليء دائمًا بـ "زومبي الهاتف" الذين يحدقون باهتمام في الألعاب أو الأفلام أو الأخبار. إلى حد كبير الشخص الوحيد الذي قابلته وليس لديه هاتف ذكي هو مدرس النظرية الأدبية البالغ من العمر 73 عامًا ، والذي تمسك بجهازها المصمم على طراز نوكيا في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين.

ولكن ربما كانت أكثر التجارب ثاقبة التي مررت بها هي التحدث مع العديد من السكان المحليين.

أخبرني سائق سيارة أجرة ، على سبيل المثال ، أنه يعرف أن أستراليا وجهة سياحية شهيرة. كان يعلم أننا دعمنا "الإمبرياليين الأمريكيين" في الحرب الكورية ، التي خاضها جده ، لكنه قال إنه يأمل أن أكون الأول من بين العديد من الأجانب الذين يعيشون في مسقط رأسه.

في السكن الداخلي ، شاركت غرفة لمدة أربعة أشهر مع طالب محلي متخصص في اللغة الإنجليزية. في معظم النواحي ، لم يكن مختلفًا جدًا عن الرجل المعتاد في أوائل العشرينات من عمره. من عشاق كرة القدم ، أحب نيمار وميسي ، الذي تبعه إلى جانب نادي 25 أبريل الرياضي ، وهو فريق محلي في بيونغ يانغ. استمتع بمشروب غريب (وسيجارة أكثر انتظامًا).

كان لديه اهتمام خاص بالسياسة الدولية ، وكان يحلم يومًا ما "بالعمل في وزارة خارجية كوريا الموحدة".

ولكن على عكس الطالب المعتاد الخاص بك ، فإن أكثر اللحظات التي يفتخر بها زميلي في السكن منذ أيامه الجامعية كانت عندما مثل الجامعة في عرض عسكري شاهده كيم جونغ أون.

أخبرني عن التدريبات المرهقة التي يحتاجها لكي يرتقي إلى المستوى القياسي ، ولكن أيضًا عن الروابط التي أقامها مع زملائه في المسيرة والشعور بالفخر والإنجاز الذي شعر به بعد ذلك. كان يحتفظ دائمًا بصورة من ذلك اليوم على مكتبه.

سألني ذات مرة عما إذا كانت أستراليا دولة ذات حزب واحد. لقد فوجئت ، لكنني بذلت قصارى جهدي لشرح نظامنا متعدد الأحزاب. كان مهتمًا بشكل خاص بسماع أن لدينا حزبًا شيوعيًا ، لكنه بدا محبطًا بعض الشيء عندما أخبرته كم هو صغير.

الآن بعد أن خرج من المسكن ، لا يمكنني الاتصال به مرة أخرى - أرقام هواتف الأجانب موجودة على شبكة منفصلة ومقابلة السكان المحليين دون سبب صريح أمر يثير الاستياء بشكل عام. كان الوداع عاطفيًا.

ولكن إذا كان هناك أي عزاء ، فإن حقيقة أن أستراليًا وكوريًا شماليًا يمكن أن يتشاركا بسعادة غرفة لمدة أربعة أشهر تظهر أن هناك طريقة أفضل. يمكننا أن نتعايش.


أنا & # x27m الأسترالي الوحيد الذي يعيش في كوريا الشمالية. اسمحوا لي ان اقول لكم عن ذلك

قد يرفض أي شخص فكرة وضع غربي قدمه في كوريا الشمالية ، المعروفة دوليًا بأسلحتها النووية وسجلها في مجال حقوق الإنسان ومجتمعها العسكري الصارم للغاية.

قد يصابون بالصدمة إلى حد ما لسماع ذلك ، أن شابًا أستراليًا - أنا - سيتخلى عن عامين من العشرينات من عمره للدراسة في جامعة كيم إيل سونغ ، أعلى جامعة في كوريا الشمالية ، في عاصمة البلاد ، بيونغ يانغ.

وربما سيكونون فضوليين لمعرفة كيف تبدو الحياة في بيونغ يانغ كواحد من حفنة من السكان الغربيين لفترة طويلة ، وواحد من ثلاثة طلاب غربيين فقط ، والأسترالي الوحيد في البلد بأكمله.

إنني أدرك جيدًا أن تجربتي هي إلى حد كبير تلك الخاصة بأجنبي. لكنني أعتقد أنني حصلت على بعض الأفكار القيمة حول كيفية عيش وعمل ولعب سكان بيونغ يانغ.

لقد كنت مهتمًا بالاشتراكية منذ أن درست الثورة الروسية في المدرسة الثانوية ، في حين أن والدي عالِم الخطيئة وأمي الصينية وحب طفولتي للأنيمي الياباني أثار شغفًا بالصينيين واليابانيين.

ذهبت للدراسة في الصين وعشت في نفس الطابق السكني الذي تعيش فيه الوحدة الكورية الشمالية. أصبحت مفتونًا بدبابيس طية صدر السترة التي تصور قادتهم الوطنيين وملصقات علم كوريا الشمالية على أبوابهم (لم يفعل ذلك أي طلاب آخرين).

لقد أثارت التفاعلات التي أجريتها مع هؤلاء الطلاب فضولي حقًا - فقد كانوا على طرفي نقيض تمامًا مع النظرة النمطية للأشخاص "الذين تعرضوا لغسيل دماغ".

سرعان ما بدأت في تعلم كل ما يمكنني معرفته عن الحياة اليومية في البلد ، من الهندسة المعمارية والأزياء إلى كيف ينظر الناس إلى العالم. في النهاية ، تمكنت من ترتيب رحلة إلى بيونغ يانغ.

لقد أصبحت قريبًا بشكل خاص من اثنين من الكوريين الذين عملوا في شركة سياحية محلية ، وبالشراكة معهم أسست منظمي السياحي المتخصص في السياحة التعليمية إلى كوريا الشمالية ، Tongil Tours ، والذي بدأت من خلاله في القيام برحلات منتظمة إلى مجموعات رائدة في البلاد السياح الغربيين.

دعاية فوق نفق طريق في ريونغهونغ ، بيونغ يانغ ، كوريا الشمالية. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

بعد الانتهاء من شهادتي في الدراسات الآسيوية ، قررت أن أنقل اهتمامي بكوريا الشمالية إلى مستوى الدراسات العليا. بدت بيونغ يانغ خيارًا طبيعيًا ، وبمساعدة أصدقائي الكوريين الشماليين ، بدأت دراسة الماجستير في الأدب الكوري الشمالي المعاصر في أبريل 2018.

باعتباري مقيمًا أجنبيًا لفترة طويلة بتأشيرة طالب ، فلدي وصول غير مسبوق تقريبًا إلى بيونغ يانغ. أنا حر في التجول في المدينة دون أن يرافقني أحد. يمكن أن يكون التفاعل مع السكان المحليين محدودًا في بعض الأحيان ، لكن يمكنني التسوق وتناول الطعام في أي مكان أريده تقريبًا.

تمر كوريا الشمالية اليوم بمرحلة انتقالية. على الرغم من العقوبات الشديدة ، فإن بيونغ يانغ لديها طبقة صغيرة ولكنها متنامية من المستهلكين ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى سياسات الحكومة لتحرير قطاعات من الاقتصاد.

يعد تناول الطعام بالخارج مظهرًا مهمًا لهذه القوة الشرائية الجديدة. من بين المطاعم التي زرتها مع الطلاب الأجانب الآخرين ، هناك مطعم عصري للأواني الساخنة ، حيث يمكن للرواد الاختيار من بين أكثر من 50 مكونًا - من فطر شيتاكي إلى المعكرونة - لمرقهم.

يزدحم هذا المطعم دائمًا في أوقات الغداء في عطلة نهاية الأسبوع ، مع الأزياء الرياضية للعملاء التي لا تبدو في غير مكانها في شنغهاي أو سيول. لقد رصدنا حتى الشباب الذين أجروا جراحة تجميلية بشكل واضح.

بطبيعة الحال ، لدى بيونغ يانغ مجموعة متنوعة من الأطعمة الكورية الممتازة المعروضة ، من بولجوجي إلى بيبيمباب. لكننا وجدنا أيضًا السوشي على حزام ناقل وبعض المطاعم الصينية الأصيلة.

هناك مطعم للوجبات السريعة أخبرتني النادلات أن طعامهم كان "تمامًا مثل كنتاكي فرايد تشيكن" ، وآخر يقدم الهامبرغر والبطاطا المقلية. كان البرغر قريبًا جدًا من ماكدونالدز ، فقط مع شرائح الخيار النيئة وليس المخلل.

مطعم للوجبات السريعة اسمه Myohyanggwan في بيونغ يانغ ، يقدم طعامًا على طراز ماكدونالدز. تصوير: أليك سيجلي / تونجيل تورز

عندما يتعلق الأمر بالتسوق ، تشمل السلع المستوردة كل شيء من Haribo gummy bears ولحم البقر النيوزيلندي إلى ملابس Adidas الرياضية وغسول الجسم Dove.

المنتجات المصنعة محليًا تتحسن من حيث الجودة - قبل بضع سنوات كان كل الورق رماديًا وخشنًا ، لكن المتاجر الآن مليئة بالدفاتر ذات الورق الأبيض المبيض (على الرغم من أن الصواريخ وآثار بيونغ يانغ على الأغلفة لا تزال تميزها على أنها كورية شمالية) .

تشجع الحكومة على زيادة استخدام التكنولوجيا ، وبينما لا يزال السكان المحليون غير قادرين على الوصول إلى الإنترنت ، أصبحت شبكتهم الداخلية أكثر تطوراً.

إن مترو بيونغ يانغ مليء دائمًا بـ "زومبي الهاتف" الذين يحدقون باهتمام في الألعاب أو الأفلام أو الأخبار. إلى حد كبير الشخص الوحيد الذي قابلته وليس لديه هاتف ذكي هو مدرس النظرية الأدبية البالغ من العمر 73 عامًا ، والذي تمسك بجهازها المصمم على طراز نوكيا في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين.

ولكن ربما كانت أكثر التجارب ثاقبة التي مررت بها هي التحدث مع العديد من السكان المحليين.

أخبرني سائق سيارة أجرة ، على سبيل المثال ، أنه يعرف أن أستراليا وجهة سياحية شهيرة. كان يعلم أننا دعمنا "الإمبرياليين الأمريكيين" في الحرب الكورية ، التي خاضها جده ، لكنه قال إنه يأمل أن أكون الأول من بين العديد من الأجانب الذين يعيشون في مسقط رأسه.

في السكن الداخلي ، شاركت غرفة لمدة أربعة أشهر مع طالب محلي متخصص في اللغة الإنجليزية. في معظم النواحي ، لم يكن مختلفًا جدًا عن الرجل المعتاد في أوائل العشرينات من عمره. من عشاق كرة القدم ، أحب نيمار وميسي ، الذي تبعه إلى جانب نادي 25 أبريل الرياضي ، وهو فريق محلي في بيونغ يانغ. استمتع بمشروب غريب (وسيجارة أكثر انتظامًا).

كان لديه اهتمام خاص بالسياسة الدولية ، وكان يحلم يومًا ما "بالعمل في وزارة خارجية كوريا الموحدة".

ولكن على عكس الطالب المعتاد الخاص بك ، فإن أكثر اللحظات التي يفتخر بها زميلي في السكن منذ أيامه الجامعية كانت عندما مثل الجامعة في عرض عسكري شاهده كيم جونغ أون.

أخبرني عن التدريبات المرهقة التي يحتاجها لكي يرتقي إلى المستوى القياسي ، ولكن أيضًا عن الروابط التي أقامها مع زملائه في المسيرة والشعور بالفخر والإنجاز الذي شعر به بعد ذلك. كان يحتفظ دائمًا بصورة من ذلك اليوم على مكتبه.

سألني ذات مرة عما إذا كانت أستراليا دولة ذات حزب واحد. لقد فوجئت ، لكنني بذلت قصارى جهدي لشرح نظامنا متعدد الأحزاب. كان مهتمًا بشكل خاص بسماع أن لدينا حزبًا شيوعيًا ، لكنه بدا محبطًا بعض الشيء عندما أخبرته كم هو صغير.

الآن بعد أن خرج من المسكن ، لا يمكنني الاتصال به مرة أخرى - أرقام هواتف الأجانب موجودة على شبكة منفصلة ومقابلة السكان المحليين دون سبب صريح أمر يثير الاستياء بشكل عام. كان الوداع عاطفيًا.

ولكن إذا كان هناك أي عزاء ، فإن حقيقة أن أستراليًا وكوريًا شماليًا يمكن أن يتشاركا بسعادة غرفة لمدة أربعة أشهر تظهر أن هناك طريقة أفضل. يمكننا التعايش.


أنا & # x27m الأسترالي الوحيد الذي يعيش في كوريا الشمالية. اسمحوا لي ان اقول لكم عن ذلك

قد يرفض أي شخص فكرة وضع غربي قدمه في كوريا الشمالية ، المعروفة دوليًا بأسلحتها النووية وسجلها في مجال حقوق الإنسان ومجتمعها العسكري الصارم للغاية.

قد يصابون بالصدمة إلى حد ما لسماع ذلك ، أن شابًا أستراليًا - أنا - سيتخلى عن عامين من العشرينات من عمره للدراسة في جامعة كيم إيل سونغ ، أعلى جامعة في كوريا الشمالية ، في عاصمة البلاد ، بيونغ يانغ.

وربما سيكونون فضوليين لمعرفة كيف تبدو الحياة في بيونغ يانغ كواحد من حفنة من السكان الغربيين لفترة طويلة ، وواحد من ثلاثة طلاب غربيين فقط ، والأسترالي الوحيد في البلد بأكمله.

إنني أدرك جيدًا أن تجربتي هي إلى حد كبير تلك الخاصة بأجنبي. لكنني أعتقد أنني حصلت على بعض الأفكار القيمة حول كيفية عيش وعمل ولعب سكان بيونغ يانغ.

لقد كنت مهتمًا بالاشتراكية منذ أن درست الثورة الروسية في المدرسة الثانوية ، في حين أن والدي عالِم الخطيئة وأمي الصينية وحب طفولتي للأنيمي الياباني أثار شغفًا بالصينيين واليابانيين.

ذهبت للدراسة في الصين وعشت في نفس الطابق السكني الذي تعيش فيه الوحدة الكورية الشمالية. أصبحت مفتونًا بدبابيس طية صدر السترة التي تصور قادتهم الوطنيين وملصقات علم كوريا الشمالية على أبوابهم (لم يفعل ذلك أي طلاب آخرين).

لقد أثارت التفاعلات التي أجريتها مع هؤلاء الطلاب فضولي حقًا - فقد كانوا على طرفي نقيض تمامًا مع النظرة النمطية للأشخاص "الذين تعرضوا لغسيل دماغ".

I soon began learning all I could about everyday life in the country, from its architecture and fashion to how its people viewed the world. Eventually, I managed to arrange a trip to Pyongyang.

I became particularly close to two Koreans who worked for a local tour company, and in partnership with them founded my own tour operator specialising in educational tourism to North Korea, Tongil Tours, through which I began to make regular trips to the country leading groups of western tourists.

Propaganda above a road underpass in Ryonghung, Pyongyang, North Korea. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

After finishing my degree in Asian studies, I decided to take my interest in North Korea to postgraduate level. Pyongyang seemed a natural option, and with my North Korean friends’ help, I began my master’s in contemporary North Korean literature in April 2018.

As a long-term foreign resident on a student visa, I have nearly unprecedented access to Pyongyang. I’m free to wander around the city, without anyone accompanying me. Interaction with locals can be limited at times, but I can shop and dine almost anywhere I want.

North Korea today is in transition. Despite heavy sanctions, Pyongyang has a small but growing consumer class, due in part to government policies to liberalise sections of the economy.

Dining out is an important manifestation of this new spending power. Among restaurants I have visited along with other foreign students is a trendy conveyor belt hot pot restaurant, where diners can choose from more than 50 ingredients – from shiitake mushrooms to macaroni – for their broth.

This restaurant is always packed at weekend lunchtimes, with the clientele sporting fashions that wouldn’t look out of place in Shanghai or Seoul. We’ve even spotted young people who’ve clearly had plastic surgery.

Naturally, Pyongyang has a wide variety of excellent Korean food on offer, from bulgogi to bibimpap. But we’ve also found conveyor belt sushi and some pretty authentic Chinese restaurants.

There’s a fast food joint whose waitresses told me their food was “just like KFC”, and another that serves hamburgers and French fries. The burger was pretty close to McDonald’s, only with raw and not pickled cucumber slices.

A fast-food restaurant named Myohyanggwan in Pyongyang, which serves McDonald’s-style food. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

When it comes to shopping, imported goods include everything from Haribo gummy bears and New Zealand beef to Adidas sportswear and Dove bodywash.

Locally manufactured products are improving in quality – a few years ago all the paper was grey and coarse, but now the shops are full of notebooks with bleached white paper (although the rockets and Pyongyang monuments on the covers still mark them out as North Korean).

The government has been encouraging greater use of technology, and while locals are still unable to access the internet, their own internal network is becoming more developed.

The Pyongyang Metro is always full of “phone zombies” staring intently at games, movies or the news. Pretty much the only person I’ve met who doesn’t have a smartphone is my 73-year-old literary theory teacher, who has stuck with her 2000s Nokia-style device.

But perhaps the most insightful experiences I’ve had have been talking with various locals.

A taxi driver, for example, told me he knew Australia was a popular tourist destination. He knew we had backed the “US imperialists” in the Korean war, which his grandfather had fought in, but said he hoped I would be the first of many foreigners to live in his home town.

In the dormitory, I shared a room for four months with a local student majoring in English. In most ways, he wasn’t too different from a typical bloke in his early 20s. An avid football fan, he loved Neymar and Messi, whom he followed alongside the April 25 Sports Club, a local Pyongyang team. He enjoyed the odd drink (and a more regular cigarette).

He had a particularly keen interest in international politics, and dreamed of one day “working in the foreign ministry of a unified Korea”.

But unlike your typical student, my roommate’s proudest moment from his uni days was when he represented the university in a military parade watched by Kim Jong-un.

He told me of the gruelling training needed to get his goose-stepping up to standard, but also of the bonds he forged with his fellow marchers and the sense of pride and achievement he felt afterwards. He always kept a photo from that day on his desk.

He once asked me whether Australia was a one-party state. I was taken aback, but did my best to explain our multi-party system. He was particularly interested to hear that we have a communist party, but seemed slightly disappointed when I told him how small it is.

Now that he’s moved out of the dorm I’m unable to contact him again – foreigners’ phone numbers are on a separate network and meeting locals without an express reason is generally frowned upon. Saying goodbye was emotional.

But if it’s any consolation, the fact that an Australian and a North Korean could happily share a room for four months does show that there’s a better way. We can get along.


I'm the only Australian living in North Korea. Let me tell you about it

M any people would balk at the idea of a westerner setting foot in North Korea, which is known internationally for its nuclear weapons, human rights record and its highly regimented, militaristic society.

They might be somewhat shocked to hear then, that one young Australian – that’s me – would give up two years of his 20s to study at Kim Il-sung University, North Korea’s top university, in the country’s capital, Pyongyang.

And perhaps they’ll be curious to hear what life in Pyongyang is like as one of only a handful of long-term western residents, one of only three western students, and the only Australian in the entire country.

I am well aware that my experiences are very much those of a foreigner. But I do think I’ve gleaned some invaluable insights into how Pyongyang residents live, work and play.

I had been interested in socialism ever since studying the Russian Revolution at high school, while my sinologist father, Chinese mother and childhood love of Japanese anime had sparked a passion for Chinese and Japanese.

I went on to study in China and lived on the same dormitory floor as the North Korean contingent. I became intrigued by their lapel pins depicting their national leaders and the North Korean flag stickers on their doors (no other students did this).

The interactions I had with these students really piqued my curiosity – they were completely at odds with the stereotypical view of a “brainwashed” people.

I soon began learning all I could about everyday life in the country, from its architecture and fashion to how its people viewed the world. Eventually, I managed to arrange a trip to Pyongyang.

I became particularly close to two Koreans who worked for a local tour company, and in partnership with them founded my own tour operator specialising in educational tourism to North Korea, Tongil Tours, through which I began to make regular trips to the country leading groups of western tourists.

Propaganda above a road underpass in Ryonghung, Pyongyang, North Korea. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

After finishing my degree in Asian studies, I decided to take my interest in North Korea to postgraduate level. Pyongyang seemed a natural option, and with my North Korean friends’ help, I began my master’s in contemporary North Korean literature in April 2018.

As a long-term foreign resident on a student visa, I have nearly unprecedented access to Pyongyang. I’m free to wander around the city, without anyone accompanying me. Interaction with locals can be limited at times, but I can shop and dine almost anywhere I want.

North Korea today is in transition. Despite heavy sanctions, Pyongyang has a small but growing consumer class, due in part to government policies to liberalise sections of the economy.

Dining out is an important manifestation of this new spending power. Among restaurants I have visited along with other foreign students is a trendy conveyor belt hot pot restaurant, where diners can choose from more than 50 ingredients – from shiitake mushrooms to macaroni – for their broth.

This restaurant is always packed at weekend lunchtimes, with the clientele sporting fashions that wouldn’t look out of place in Shanghai or Seoul. We’ve even spotted young people who’ve clearly had plastic surgery.

Naturally, Pyongyang has a wide variety of excellent Korean food on offer, from bulgogi to bibimpap. But we’ve also found conveyor belt sushi and some pretty authentic Chinese restaurants.

There’s a fast food joint whose waitresses told me their food was “just like KFC”, and another that serves hamburgers and French fries. The burger was pretty close to McDonald’s, only with raw and not pickled cucumber slices.

A fast-food restaurant named Myohyanggwan in Pyongyang, which serves McDonald’s-style food. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

When it comes to shopping, imported goods include everything from Haribo gummy bears and New Zealand beef to Adidas sportswear and Dove bodywash.

Locally manufactured products are improving in quality – a few years ago all the paper was grey and coarse, but now the shops are full of notebooks with bleached white paper (although the rockets and Pyongyang monuments on the covers still mark them out as North Korean).

The government has been encouraging greater use of technology, and while locals are still unable to access the internet, their own internal network is becoming more developed.

The Pyongyang Metro is always full of “phone zombies” staring intently at games, movies or the news. Pretty much the only person I’ve met who doesn’t have a smartphone is my 73-year-old literary theory teacher, who has stuck with her 2000s Nokia-style device.

But perhaps the most insightful experiences I’ve had have been talking with various locals.

A taxi driver, for example, told me he knew Australia was a popular tourist destination. He knew we had backed the “US imperialists” in the Korean war, which his grandfather had fought in, but said he hoped I would be the first of many foreigners to live in his home town.

In the dormitory, I shared a room for four months with a local student majoring in English. In most ways, he wasn’t too different from a typical bloke in his early 20s. An avid football fan, he loved Neymar and Messi, whom he followed alongside the April 25 Sports Club, a local Pyongyang team. He enjoyed the odd drink (and a more regular cigarette).

He had a particularly keen interest in international politics, and dreamed of one day “working in the foreign ministry of a unified Korea”.

But unlike your typical student, my roommate’s proudest moment from his uni days was when he represented the university in a military parade watched by Kim Jong-un.

He told me of the gruelling training needed to get his goose-stepping up to standard, but also of the bonds he forged with his fellow marchers and the sense of pride and achievement he felt afterwards. He always kept a photo from that day on his desk.

He once asked me whether Australia was a one-party state. I was taken aback, but did my best to explain our multi-party system. He was particularly interested to hear that we have a communist party, but seemed slightly disappointed when I told him how small it is.

Now that he’s moved out of the dorm I’m unable to contact him again – foreigners’ phone numbers are on a separate network and meeting locals without an express reason is generally frowned upon. Saying goodbye was emotional.

But if it’s any consolation, the fact that an Australian and a North Korean could happily share a room for four months does show that there’s a better way. We can get along.


I'm the only Australian living in North Korea. Let me tell you about it

M any people would balk at the idea of a westerner setting foot in North Korea, which is known internationally for its nuclear weapons, human rights record and its highly regimented, militaristic society.

They might be somewhat shocked to hear then, that one young Australian – that’s me – would give up two years of his 20s to study at Kim Il-sung University, North Korea’s top university, in the country’s capital, Pyongyang.

And perhaps they’ll be curious to hear what life in Pyongyang is like as one of only a handful of long-term western residents, one of only three western students, and the only Australian in the entire country.

I am well aware that my experiences are very much those of a foreigner. But I do think I’ve gleaned some invaluable insights into how Pyongyang residents live, work and play.

I had been interested in socialism ever since studying the Russian Revolution at high school, while my sinologist father, Chinese mother and childhood love of Japanese anime had sparked a passion for Chinese and Japanese.

I went on to study in China and lived on the same dormitory floor as the North Korean contingent. I became intrigued by their lapel pins depicting their national leaders and the North Korean flag stickers on their doors (no other students did this).

The interactions I had with these students really piqued my curiosity – they were completely at odds with the stereotypical view of a “brainwashed” people.

I soon began learning all I could about everyday life in the country, from its architecture and fashion to how its people viewed the world. Eventually, I managed to arrange a trip to Pyongyang.

I became particularly close to two Koreans who worked for a local tour company, and in partnership with them founded my own tour operator specialising in educational tourism to North Korea, Tongil Tours, through which I began to make regular trips to the country leading groups of western tourists.

Propaganda above a road underpass in Ryonghung, Pyongyang, North Korea. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

After finishing my degree in Asian studies, I decided to take my interest in North Korea to postgraduate level. Pyongyang seemed a natural option, and with my North Korean friends’ help, I began my master’s in contemporary North Korean literature in April 2018.

As a long-term foreign resident on a student visa, I have nearly unprecedented access to Pyongyang. I’m free to wander around the city, without anyone accompanying me. Interaction with locals can be limited at times, but I can shop and dine almost anywhere I want.

North Korea today is in transition. Despite heavy sanctions, Pyongyang has a small but growing consumer class, due in part to government policies to liberalise sections of the economy.

Dining out is an important manifestation of this new spending power. Among restaurants I have visited along with other foreign students is a trendy conveyor belt hot pot restaurant, where diners can choose from more than 50 ingredients – from shiitake mushrooms to macaroni – for their broth.

This restaurant is always packed at weekend lunchtimes, with the clientele sporting fashions that wouldn’t look out of place in Shanghai or Seoul. We’ve even spotted young people who’ve clearly had plastic surgery.

Naturally, Pyongyang has a wide variety of excellent Korean food on offer, from bulgogi to bibimpap. But we’ve also found conveyor belt sushi and some pretty authentic Chinese restaurants.

There’s a fast food joint whose waitresses told me their food was “just like KFC”, and another that serves hamburgers and French fries. The burger was pretty close to McDonald’s, only with raw and not pickled cucumber slices.

A fast-food restaurant named Myohyanggwan in Pyongyang, which serves McDonald’s-style food. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

When it comes to shopping, imported goods include everything from Haribo gummy bears and New Zealand beef to Adidas sportswear and Dove bodywash.

Locally manufactured products are improving in quality – a few years ago all the paper was grey and coarse, but now the shops are full of notebooks with bleached white paper (although the rockets and Pyongyang monuments on the covers still mark them out as North Korean).

The government has been encouraging greater use of technology, and while locals are still unable to access the internet, their own internal network is becoming more developed.

The Pyongyang Metro is always full of “phone zombies” staring intently at games, movies or the news. Pretty much the only person I’ve met who doesn’t have a smartphone is my 73-year-old literary theory teacher, who has stuck with her 2000s Nokia-style device.

But perhaps the most insightful experiences I’ve had have been talking with various locals.

A taxi driver, for example, told me he knew Australia was a popular tourist destination. He knew we had backed the “US imperialists” in the Korean war, which his grandfather had fought in, but said he hoped I would be the first of many foreigners to live in his home town.

In the dormitory, I shared a room for four months with a local student majoring in English. In most ways, he wasn’t too different from a typical bloke in his early 20s. An avid football fan, he loved Neymar and Messi, whom he followed alongside the April 25 Sports Club, a local Pyongyang team. He enjoyed the odd drink (and a more regular cigarette).

He had a particularly keen interest in international politics, and dreamed of one day “working in the foreign ministry of a unified Korea”.

But unlike your typical student, my roommate’s proudest moment from his uni days was when he represented the university in a military parade watched by Kim Jong-un.

He told me of the gruelling training needed to get his goose-stepping up to standard, but also of the bonds he forged with his fellow marchers and the sense of pride and achievement he felt afterwards. He always kept a photo from that day on his desk.

He once asked me whether Australia was a one-party state. I was taken aback, but did my best to explain our multi-party system. He was particularly interested to hear that we have a communist party, but seemed slightly disappointed when I told him how small it is.

Now that he’s moved out of the dorm I’m unable to contact him again – foreigners’ phone numbers are on a separate network and meeting locals without an express reason is generally frowned upon. Saying goodbye was emotional.

But if it’s any consolation, the fact that an Australian and a North Korean could happily share a room for four months does show that there’s a better way. We can get along.


I'm the only Australian living in North Korea. Let me tell you about it

M any people would balk at the idea of a westerner setting foot in North Korea, which is known internationally for its nuclear weapons, human rights record and its highly regimented, militaristic society.

They might be somewhat shocked to hear then, that one young Australian – that’s me – would give up two years of his 20s to study at Kim Il-sung University, North Korea’s top university, in the country’s capital, Pyongyang.

And perhaps they’ll be curious to hear what life in Pyongyang is like as one of only a handful of long-term western residents, one of only three western students, and the only Australian in the entire country.

I am well aware that my experiences are very much those of a foreigner. But I do think I’ve gleaned some invaluable insights into how Pyongyang residents live, work and play.

I had been interested in socialism ever since studying the Russian Revolution at high school, while my sinologist father, Chinese mother and childhood love of Japanese anime had sparked a passion for Chinese and Japanese.

I went on to study in China and lived on the same dormitory floor as the North Korean contingent. I became intrigued by their lapel pins depicting their national leaders and the North Korean flag stickers on their doors (no other students did this).

The interactions I had with these students really piqued my curiosity – they were completely at odds with the stereotypical view of a “brainwashed” people.

I soon began learning all I could about everyday life in the country, from its architecture and fashion to how its people viewed the world. Eventually, I managed to arrange a trip to Pyongyang.

I became particularly close to two Koreans who worked for a local tour company, and in partnership with them founded my own tour operator specialising in educational tourism to North Korea, Tongil Tours, through which I began to make regular trips to the country leading groups of western tourists.

Propaganda above a road underpass in Ryonghung, Pyongyang, North Korea. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

After finishing my degree in Asian studies, I decided to take my interest in North Korea to postgraduate level. Pyongyang seemed a natural option, and with my North Korean friends’ help, I began my master’s in contemporary North Korean literature in April 2018.

As a long-term foreign resident on a student visa, I have nearly unprecedented access to Pyongyang. I’m free to wander around the city, without anyone accompanying me. Interaction with locals can be limited at times, but I can shop and dine almost anywhere I want.

North Korea today is in transition. Despite heavy sanctions, Pyongyang has a small but growing consumer class, due in part to government policies to liberalise sections of the economy.

Dining out is an important manifestation of this new spending power. Among restaurants I have visited along with other foreign students is a trendy conveyor belt hot pot restaurant, where diners can choose from more than 50 ingredients – from shiitake mushrooms to macaroni – for their broth.

This restaurant is always packed at weekend lunchtimes, with the clientele sporting fashions that wouldn’t look out of place in Shanghai or Seoul. We’ve even spotted young people who’ve clearly had plastic surgery.

Naturally, Pyongyang has a wide variety of excellent Korean food on offer, from bulgogi to bibimpap. But we’ve also found conveyor belt sushi and some pretty authentic Chinese restaurants.

There’s a fast food joint whose waitresses told me their food was “just like KFC”, and another that serves hamburgers and French fries. The burger was pretty close to McDonald’s, only with raw and not pickled cucumber slices.

A fast-food restaurant named Myohyanggwan in Pyongyang, which serves McDonald’s-style food. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

When it comes to shopping, imported goods include everything from Haribo gummy bears and New Zealand beef to Adidas sportswear and Dove bodywash.

Locally manufactured products are improving in quality – a few years ago all the paper was grey and coarse, but now the shops are full of notebooks with bleached white paper (although the rockets and Pyongyang monuments on the covers still mark them out as North Korean).

The government has been encouraging greater use of technology, and while locals are still unable to access the internet, their own internal network is becoming more developed.

The Pyongyang Metro is always full of “phone zombies” staring intently at games, movies or the news. Pretty much the only person I’ve met who doesn’t have a smartphone is my 73-year-old literary theory teacher, who has stuck with her 2000s Nokia-style device.

But perhaps the most insightful experiences I’ve had have been talking with various locals.

A taxi driver, for example, told me he knew Australia was a popular tourist destination. He knew we had backed the “US imperialists” in the Korean war, which his grandfather had fought in, but said he hoped I would be the first of many foreigners to live in his home town.

In the dormitory, I shared a room for four months with a local student majoring in English. In most ways, he wasn’t too different from a typical bloke in his early 20s. An avid football fan, he loved Neymar and Messi, whom he followed alongside the April 25 Sports Club, a local Pyongyang team. He enjoyed the odd drink (and a more regular cigarette).

He had a particularly keen interest in international politics, and dreamed of one day “working in the foreign ministry of a unified Korea”.

But unlike your typical student, my roommate’s proudest moment from his uni days was when he represented the university in a military parade watched by Kim Jong-un.

He told me of the gruelling training needed to get his goose-stepping up to standard, but also of the bonds he forged with his fellow marchers and the sense of pride and achievement he felt afterwards. He always kept a photo from that day on his desk.

He once asked me whether Australia was a one-party state. I was taken aback, but did my best to explain our multi-party system. He was particularly interested to hear that we have a communist party, but seemed slightly disappointed when I told him how small it is.

Now that he’s moved out of the dorm I’m unable to contact him again – foreigners’ phone numbers are on a separate network and meeting locals without an express reason is generally frowned upon. Saying goodbye was emotional.

But if it’s any consolation, the fact that an Australian and a North Korean could happily share a room for four months does show that there’s a better way. We can get along.


I'm the only Australian living in North Korea. Let me tell you about it

M any people would balk at the idea of a westerner setting foot in North Korea, which is known internationally for its nuclear weapons, human rights record and its highly regimented, militaristic society.

They might be somewhat shocked to hear then, that one young Australian – that’s me – would give up two years of his 20s to study at Kim Il-sung University, North Korea’s top university, in the country’s capital, Pyongyang.

And perhaps they’ll be curious to hear what life in Pyongyang is like as one of only a handful of long-term western residents, one of only three western students, and the only Australian in the entire country.

I am well aware that my experiences are very much those of a foreigner. But I do think I’ve gleaned some invaluable insights into how Pyongyang residents live, work and play.

I had been interested in socialism ever since studying the Russian Revolution at high school, while my sinologist father, Chinese mother and childhood love of Japanese anime had sparked a passion for Chinese and Japanese.

I went on to study in China and lived on the same dormitory floor as the North Korean contingent. I became intrigued by their lapel pins depicting their national leaders and the North Korean flag stickers on their doors (no other students did this).

The interactions I had with these students really piqued my curiosity – they were completely at odds with the stereotypical view of a “brainwashed” people.

I soon began learning all I could about everyday life in the country, from its architecture and fashion to how its people viewed the world. Eventually, I managed to arrange a trip to Pyongyang.

I became particularly close to two Koreans who worked for a local tour company, and in partnership with them founded my own tour operator specialising in educational tourism to North Korea, Tongil Tours, through which I began to make regular trips to the country leading groups of western tourists.

Propaganda above a road underpass in Ryonghung, Pyongyang, North Korea. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

After finishing my degree in Asian studies, I decided to take my interest in North Korea to postgraduate level. Pyongyang seemed a natural option, and with my North Korean friends’ help, I began my master’s in contemporary North Korean literature in April 2018.

As a long-term foreign resident on a student visa, I have nearly unprecedented access to Pyongyang. I’m free to wander around the city, without anyone accompanying me. Interaction with locals can be limited at times, but I can shop and dine almost anywhere I want.

North Korea today is in transition. Despite heavy sanctions, Pyongyang has a small but growing consumer class, due in part to government policies to liberalise sections of the economy.

Dining out is an important manifestation of this new spending power. Among restaurants I have visited along with other foreign students is a trendy conveyor belt hot pot restaurant, where diners can choose from more than 50 ingredients – from shiitake mushrooms to macaroni – for their broth.

This restaurant is always packed at weekend lunchtimes, with the clientele sporting fashions that wouldn’t look out of place in Shanghai or Seoul. We’ve even spotted young people who’ve clearly had plastic surgery.

Naturally, Pyongyang has a wide variety of excellent Korean food on offer, from bulgogi to bibimpap. But we’ve also found conveyor belt sushi and some pretty authentic Chinese restaurants.

There’s a fast food joint whose waitresses told me their food was “just like KFC”, and another that serves hamburgers and French fries. The burger was pretty close to McDonald’s, only with raw and not pickled cucumber slices.

A fast-food restaurant named Myohyanggwan in Pyongyang, which serves McDonald’s-style food. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

When it comes to shopping, imported goods include everything from Haribo gummy bears and New Zealand beef to Adidas sportswear and Dove bodywash.

Locally manufactured products are improving in quality – a few years ago all the paper was grey and coarse, but now the shops are full of notebooks with bleached white paper (although the rockets and Pyongyang monuments on the covers still mark them out as North Korean).

The government has been encouraging greater use of technology, and while locals are still unable to access the internet, their own internal network is becoming more developed.

The Pyongyang Metro is always full of “phone zombies” staring intently at games, movies or the news. Pretty much the only person I’ve met who doesn’t have a smartphone is my 73-year-old literary theory teacher, who has stuck with her 2000s Nokia-style device.

But perhaps the most insightful experiences I’ve had have been talking with various locals.

A taxi driver, for example, told me he knew Australia was a popular tourist destination. He knew we had backed the “US imperialists” in the Korean war, which his grandfather had fought in, but said he hoped I would be the first of many foreigners to live in his home town.

In the dormitory, I shared a room for four months with a local student majoring in English. In most ways, he wasn’t too different from a typical bloke in his early 20s. An avid football fan, he loved Neymar and Messi, whom he followed alongside the April 25 Sports Club, a local Pyongyang team. He enjoyed the odd drink (and a more regular cigarette).

He had a particularly keen interest in international politics, and dreamed of one day “working in the foreign ministry of a unified Korea”.

But unlike your typical student, my roommate’s proudest moment from his uni days was when he represented the university in a military parade watched by Kim Jong-un.

He told me of the gruelling training needed to get his goose-stepping up to standard, but also of the bonds he forged with his fellow marchers and the sense of pride and achievement he felt afterwards. He always kept a photo from that day on his desk.

He once asked me whether Australia was a one-party state. I was taken aback, but did my best to explain our multi-party system. He was particularly interested to hear that we have a communist party, but seemed slightly disappointed when I told him how small it is.

Now that he’s moved out of the dorm I’m unable to contact him again – foreigners’ phone numbers are on a separate network and meeting locals without an express reason is generally frowned upon. Saying goodbye was emotional.

But if it’s any consolation, the fact that an Australian and a North Korean could happily share a room for four months does show that there’s a better way. We can get along.


I'm the only Australian living in North Korea. Let me tell you about it

M any people would balk at the idea of a westerner setting foot in North Korea, which is known internationally for its nuclear weapons, human rights record and its highly regimented, militaristic society.

They might be somewhat shocked to hear then, that one young Australian – that’s me – would give up two years of his 20s to study at Kim Il-sung University, North Korea’s top university, in the country’s capital, Pyongyang.

And perhaps they’ll be curious to hear what life in Pyongyang is like as one of only a handful of long-term western residents, one of only three western students, and the only Australian in the entire country.

I am well aware that my experiences are very much those of a foreigner. But I do think I’ve gleaned some invaluable insights into how Pyongyang residents live, work and play.

I had been interested in socialism ever since studying the Russian Revolution at high school, while my sinologist father, Chinese mother and childhood love of Japanese anime had sparked a passion for Chinese and Japanese.

I went on to study in China and lived on the same dormitory floor as the North Korean contingent. I became intrigued by their lapel pins depicting their national leaders and the North Korean flag stickers on their doors (no other students did this).

The interactions I had with these students really piqued my curiosity – they were completely at odds with the stereotypical view of a “brainwashed” people.

I soon began learning all I could about everyday life in the country, from its architecture and fashion to how its people viewed the world. Eventually, I managed to arrange a trip to Pyongyang.

I became particularly close to two Koreans who worked for a local tour company, and in partnership with them founded my own tour operator specialising in educational tourism to North Korea, Tongil Tours, through which I began to make regular trips to the country leading groups of western tourists.

Propaganda above a road underpass in Ryonghung, Pyongyang, North Korea. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

After finishing my degree in Asian studies, I decided to take my interest in North Korea to postgraduate level. Pyongyang seemed a natural option, and with my North Korean friends’ help, I began my master’s in contemporary North Korean literature in April 2018.

As a long-term foreign resident on a student visa, I have nearly unprecedented access to Pyongyang. I’m free to wander around the city, without anyone accompanying me. Interaction with locals can be limited at times, but I can shop and dine almost anywhere I want.

North Korea today is in transition. Despite heavy sanctions, Pyongyang has a small but growing consumer class, due in part to government policies to liberalise sections of the economy.

Dining out is an important manifestation of this new spending power. Among restaurants I have visited along with other foreign students is a trendy conveyor belt hot pot restaurant, where diners can choose from more than 50 ingredients – from shiitake mushrooms to macaroni – for their broth.

This restaurant is always packed at weekend lunchtimes, with the clientele sporting fashions that wouldn’t look out of place in Shanghai or Seoul. We’ve even spotted young people who’ve clearly had plastic surgery.

Naturally, Pyongyang has a wide variety of excellent Korean food on offer, from bulgogi to bibimpap. But we’ve also found conveyor belt sushi and some pretty authentic Chinese restaurants.

There’s a fast food joint whose waitresses told me their food was “just like KFC”, and another that serves hamburgers and French fries. The burger was pretty close to McDonald’s, only with raw and not pickled cucumber slices.

A fast-food restaurant named Myohyanggwan in Pyongyang, which serves McDonald’s-style food. Photograph: Alek Sigley/Tongil Tours

When it comes to shopping, imported goods include everything from Haribo gummy bears and New Zealand beef to Adidas sportswear and Dove bodywash.

Locally manufactured products are improving in quality – a few years ago all the paper was grey and coarse, but now the shops are full of notebooks with bleached white paper (although the rockets and Pyongyang monuments on the covers still mark them out as North Korean).

The government has been encouraging greater use of technology, and while locals are still unable to access the internet, their own internal network is becoming more developed.

The Pyongyang Metro is always full of “phone zombies” staring intently at games, movies or the news. Pretty much the only person I’ve met who doesn’t have a smartphone is my 73-year-old literary theory teacher, who has stuck with her 2000s Nokia-style device.

But perhaps the most insightful experiences I’ve had have been talking with various locals.

A taxi driver, for example, told me he knew Australia was a popular tourist destination. He knew we had backed the “US imperialists” in the Korean war, which his grandfather had fought in, but said he hoped I would be the first of many foreigners to live in his home town.

In the dormitory, I shared a room for four months with a local student majoring in English. In most ways, he wasn’t too different from a typical bloke in his early 20s. An avid football fan, he loved Neymar and Messi, whom he followed alongside the April 25 Sports Club, a local Pyongyang team. He enjoyed the odd drink (and a more regular cigarette).

He had a particularly keen interest in international politics, and dreamed of one day “working in the foreign ministry of a unified Korea”.

But unlike your typical student, my roommate’s proudest moment from his uni days was when he represented the university in a military parade watched by Kim Jong-un.

He told me of the gruelling training needed to get his goose-stepping up to standard, but also of the bonds he forged with his fellow marchers and the sense of pride and achievement he felt afterwards. He always kept a photo from that day on his desk.

He once asked me whether Australia was a one-party state. I was taken aback, but did my best to explain our multi-party system. He was particularly interested to hear that we have a communist party, but seemed slightly disappointed when I told him how small it is.

Now that he’s moved out of the dorm I’m unable to contact him again – foreigners’ phone numbers are on a separate network and meeting locals without an express reason is generally frowned upon. Saying goodbye was emotional.

But if it’s any consolation, the fact that an Australian and a North Korean could happily share a room for four months does show that there’s a better way. We can get along.